Zwischen Bundeshaus Ost und Parlamentsgebäude Weder präsidentiell noch parlamentarisch 1848 war umstritten, wer den Bundesrat wählen sollte. Die Wogen gingen zwischen Parlament und Volk hin und her. Schliesslich obsiegte die Palramentswahl. Ausschlaggebend war, dass der Bundesrat als Kollektiv funktionieren sollte und nur die Parlamentarier das nötige Gespür hierfür hätten. Aus heutiger Sicht fehlt damit das […]

Ausblick auf den Berner Hausberg, den Gurten, von der Terrasse neben dem Bellevue aus Fragt man eine Runde, was die Eigenheiten der Schweizer Demokratie seien, bekommt man eine Antworten sicher: Volksabstimmungen wie sonst nirgends. Zweifelsfrei: Mehr als 600 nationale Volksabstimmungen kann niemand außer uns vorweisen. Und trotzdem: Die Spezialitäten der Schweizer Demokratie sind umfassender, sagt […]

Politische Akteure Spricht man in der Politikwissenschaft von einem politischen System, meint man die verfassungsmässien Institutionen wie Parlament, Regierung, Gericht und die Akteure, die Politik betrieben, selbst wenn sie nicht ausdrücklich in der Verfassung erwähnt werden. In der Schweiz sind das beispielsweise Verbände und Parteien. Verbände sind wirtschaftliche Interessenvertreterinnen, während politische Parteien gesellschaftliche Projekte auf […]

Vor dem „Du Theatre“ Unter dem Dach steht in großen Lettern „Hotel de Musique“. Unten, beim Eingang, liest man dagegen „Du Theatre“. Zwischen Ballsaal und Theater Als man 1766 das repräsentative Gebäude zwischen der heutigen Hotelgasse und Theaterplatz in Bern zu bauen begann, hatten die Bauherren nur eine Bewilligung für Bällsäle und Konzerthallen erhalten. Theateraufführungen […]

Vor dem Rathaus zum Aeusseren Stand und resp. dem Zunfthaus zu Schmieden In der Schweiz verlaufen sogar Revolutionen geordnet. Dafür haben sie Erfolg! Am 12. September 1848 wurde die Verfassung des neuen Bundesstaates in Kraft gesetzt. Der Bundesvertrag von 1815 samt Tagsatzung galten noch, bis die neuen Behörden besetzt und bestätigt waren. Erst dann wurden […]

Vor der Justiz-, Kirchen- und Gemeindedirektion des Kantons Bern Die drei Tage vom 25. Juli (heute!!!) bis 27. Juli 1830 sind in Frankreich die „Glorreichen Drei“. Da fand die zweite französische Revolution statt. Gestürzt wurde der reaktionäre Königs Karl X. Ersetzt wurde er durch schwachen Nachfolger. Faktisch übernahm das Grossbürgertum mit dem Ziel, die Industrialisierung […]

Am Ende der Rue des Gentilshommes Fast ganz in Vergessenheit geraten Bern unternimmt viel zur Verdrängung des Traumas der Helvetischen Revolution von 1798. Erinnerungsorte zur damaligen Republik zu finden, ist schwierig. Typisch hierfür: die Rue des Gentilshommes, zu deutsch die Junkerngasse, kennt in Bern jeder – nur nicht mit dem französischen Namen. Die Beschriftung auf […]

Vor dem Erlacherhof Privilegiert und souverän zugleich Die Eigenossenschaft verhielt sich im 30jährigen Krieg (1618-1648) neutral. Tod im Gefecht, durch Hungersnot oder wegen der Pest gingen weitgehend an ihr vorbei. Gestärkt hat dies den eidgenössischen Gedanken. Mit dem Buss- und Bettag bildete sich eine überkonfessionelle Demut aus. Der Westfälische Frieden regelte die Stellung der Eidgenossenschaft […]

Vor dem Gerechtigkeitsbrunnen Politische Philosophien der Neuzeit 1513 veröffentlichte Niccolo Machiavelli sein Buch «Il principe». Ganz in der römisch-italienischen Tradition stehend, unterschied es zwischen Monarchien und Republiken. Die Idee der Republik lebte im europäischen Mittelalter nur in Venedig weiter. Alles andere ging in königlichen oder kaiserlichen Monarchien auf. Nun steckte das Kaisertum in der Krise, […]

Vor dem Wohnhaus von Niklaus Manuel, genannt Deutsch. Die Reformation 1517 begann im Kaiserreich die Reformation: Zuerst war sie nur eine Erneuerungsbewegung der Kirche, schliesslich endete sich in einem monumentalen europäischen Krieg. Der begründete jedoch typische Regeln Europas im Umgang mit Glaubensfragen. Martin Luther, Professor für Theologie, kritisierte in Wittenberg den Anlasshandel der Kirche: der […]

Vor der Gesellschaft zum Distelzwang Die Anfänge der alten Eidgenossenschaft im Wandel der Geschichtsforschung Die Geschichtsschreibung des späten 19. Jahrhunderts datierte die Gründung der Eidgenossenschaft auf das Jahr 1291, präziser noch auf den 1. August. Der Bundesbrief bezeugte dies. Wie wirkmächtig die Historie damit war, zeigte die eidg. Volksabstimmung vom Herbst 1993, als die Stimmenden […]

Vor dem Berner Rahthaus Neue Städte als mittelalterliches Phänomen In unseren Breitengraden entstanden Städte in drei Schüben: zu Römerzeiten mit Aventicum als Vorbild, im hohen Mittelalter mit Freiburg im Uechtland als einem Zentrum und während der Industriellen Revolution, für die die Uhrenstadt La Chaux-de-Fonds beispielhaft ist. Bern entstand zweifelsfrei während der mittelalterlichen Gründungswelle. Zwar gab […]

Die zähringische Stadtgründung Bern wurde der Legende nach 1191 gegründet. Stadtherren waren anfangs die Herzöge von Zähringen. Ihr Zentrum lag nahe bei Freiburg im Breisgau, im damalige Herzogtum Schwaben. Ihr Ziel war es, Rhein und Rohne mit einer Strasse zu verbinden, um so den Verkehr von Norden nach Süden durch Europa zu kontrollieren. Der Kaiser […]

Heute jährt sich der Todestag des Berner Revolutionärs Samuel Henzi zum 269. Mal. Ein Rückblick. Das Theater Es ist der 17. Juli 1749. Der mächtige Schultheiss thront hoch über der Berner Gerechtigkeitsgasse. Vor ihm steht der Angeklagte. Nicht weniger als den Umsturz der gottgewollten Ordnung wird ihm vorgeworfen. Alle wissen: Darauf steht der Tod. Der […]

Am kommenden Freitag geht es los! Meine neue Stadtwanderung zu Bern Bundesstadt geht in ihre Probezeit. Für eine kleine Gruppe versierter Kennerinnen der Bundespolitik teste ich erstmals meine Führung zum Thema „Wie Schweizer Politik funktioniert, wie sie entstand, und was aus ihr wird?“ Die ersten Reaktionen werde ich in den Sommerferien auswerten, und ab September […]

Die entscheidende Nacht war vom 22. auf den 23. März 1848 im Berner „Clubb zu den Schmieden“, schreibt der Journalist Rolf Holenstein in seinem neuen Buch „Stunde Null“ (Echtzeitverlag). Neu ausgeleuchtet hat Holenstein insbesondere die Rolle Melchior Diethelm (1800-1873), dem liberalen, katholischen Schwyzer Politiker der Geburtsstunde des Bundesstaates, von Beruf Arzt, Gastwirt und Journalist. Diethelm […]

Startetappe meiner neuen Stadtführung zum „Politischen System der Schweiz“, irgendwo in deer Altstadt Ende der 70er Jahre des 20. Jahrhunderts veröffentlichte der tschechoslowakisch-amerikanische Politikwissenschafter Karl W. Deutsch ein Buch unter dem Titel «Die Schweiz als paradigmatischer Fall politischer Integration». Gemeint war, dass der Verbund der Eidgenossenschaft schrittweise aus einem Bündnis von Städten und Ländern hervorgegangen […]

Seit Tagen arbeite ich fieberhaft an einer neuen Standwanderung. Ihr Thema ist „Das politische System der Schweiz“. Während dreissig Jahren habe ich es als Politikwissenschafter von Innen her kennen gelernt. Nun betrachte ich es (mit meinem ganzen Insiderwissen) von Aussen – und als Historiker. Hier schon mal ein Einstiegstext zum Rahmen der neuen Führung, die […]